People march outside the White House Aug. 15 at a rally calling on President Donald Trump to protect the Deferred Action for Childhood Arrivals program, known as DACA. (CNS photo/Joshua Roberts, Reuters)

As members of Congress return to Washington from their August recess, once more the air is filled with rumors and tensions over immigration.  

A Sept. 5 deadline looms. That is when the attorneys general of 10 states have promised to file suit against President Trump if he does not cancel the Deferred Action for Childhood Arrivals program (DACA), enacted five years ago by President Obama.

DACA protects from deportation 800,000 people who were brought into this country illegally when they were children; it also allows them to get work permits.

President Trump campaigned on a promise to end DACA. But since his election he has expressed sympathy for these young people, promising to treat them with “great heart.”

His words on DACA have been reassuring, even as his actions in other areas — ordering increased immigration raids and deportations — have caused widespread fear.

Immigration remains a difficult issue and it is made even more difficult by the polarization of our politics. It is no secret that both parties and activist groups on either side “benefit” by the present gridlock.

Across the board, there has been reluctance to seek common ground. All sides seem willing to leave the issue unresolved, even if that means people continue to suffer — all for the sake of not “giving the other side a win.”

No one should be naïve about this reality. But we should not accept this reality, either. It is a sign of something deeply unhealthy in our democracy when all sides believe it is to their advantage not to solve problems or work together for the common good.

For all the controversy, the current administration is only continuing the policy of the previous administration. President Obama deported nearly 3 million people in eight years. President Trump seems intent on deporting even more.

But deportation alone is not an immigration policy.

We all agree the government should deport criminals who threaten the safety of our communities. But the wide net the government is now casting to catch those President Trump calls “bad hombres,” is also catching a lot of good people — ordinary moms and dads who have been in this country for decades; young people starting their careers; small-business owners. These are the kinds of stories we are hearing from around the country in recent months.

There is no avoiding the hard truth that our immigration system is broken and it is broken comprehensively, in every area. Sadly, there is not enough trust left in Washington — not enough will to overcome partisan suspicions — for our leaders to enact comprehensive immigration reform.

So, we need to go piece by piece. We may need to move slowly. But it is long past time to begin doing something constructive.

The basic outlines of immigration reform are easy to understand.

Security: We need to secure our borders and establish an orderly and fair system for verifying who can enter our country and how long they can stay. We also need a noninvasive way to keep track of people once they enter this country.

Visa reform: The best border “wall” we could build is a well-functioning visa system. We need a system that enables us to welcome workers with the skills we need to meet the realities of the global economy. That means ensuring we are granting enough visas for agricultural and construction workers, for service workers and unskilled labor; for hi-tech, medicine and other education-intensive industries. We also need a system for bringing in nonministerial religious workers who provide critical services in many areas.

The undocumented: What to do about the 11 million undocumented persons living among us is the most complicated and controversial aspect of reform. It does not need to be. There is broad public support for granting them a generous path to regularizing their status and even citizenship — provided they meet certain requirements, such as learning English, paying some fines and holding a job that pays taxes.

What we need to do to reform our system is clear.

We need to keep in mind that beneath all the politics, there are real people, real issues and legitimate differences of opinion. That should not be an excuse for inaction. It should be the reason for coming together and finding a way to move forward.  

We can begin right now by resolving the situation of the DACA young people.

It would be a tragedy to cancel DACA and declare these 800,000 young people “illegal” and begin deporting them.

They did not make the decision to enter this country in violation of our laws, and in fairness we cannot hold them accountable. America is the only country they know, and the vast majority are working hard to make their own contribution to the American dream.

So, I am urging our elected officials to act — to grant these young people permanent relief from the fear of deportation and the chance to earn permanent residency status and eventually to seek citizenship. We can do this and we must. It is the right thing to do.

Please pray for me this week and I will be praying for you. And let us ask our Blessed Mother to pray for our nation.

Archbishop Gomez encourages people to visit and share his new website, TheNextAmerica.org, a resource for education and getting involved in immigration reform.  

You can follow Archbishop Gomez daily via Facebook, Twitter and Instagram.

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Avanzando en el tema de la inmigración

Por Monseñor JOSÉ H. GOMEZ
Arzobispo de Los Ángeles

Ahora que los miembros del Congreso están regresando a Washington después de su descanso de agosto, el ambiente está lleno una vez más de rumores y tensiones sobre el tema de la inmigración.

El plazo marcado para el 5 de septiembre se acerca ya. Para esa fecha los abogados generales de 10 estados prometieron entablar una demanda contra el Presidente Trump si él no cancela el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), promulgado hace cinco años por el Presidente Obama.

El programa DACA protege de la deportación a 800 mil personas que fueron traídas ilegalmente a este país cuando eran niños; también les permite obtener permisos de trabajo.

El Presidente Trump prometió en su campaña cumplir la promesa de ponerle fin al programa DACA. Pero desde su elección ha expresado simpatía por estos jóvenes, prometiéndoles tratarlos con un “gran corazón”.

Sus palabras sobre el programa DACA han sido tranquilizadoras, aun si sus acciones en otras áreas -como ordenar un mayor número de redadas de inmigración y de deportaciones- han causado un temor generalizado.

La inmigración sigue siendo un problema difícil y la polarización de nuestra política lo hace aún más complicado. No es ningún secreto que tanto los partidos como los grupos de activistas de ambos extremos “se benefician” de que las negociaciones hayan llegado actualmente a un punto muerto.

En todos los ámbitos, ha habido renuencia a buscar un terreno común. Todas las partes parecen estar dispuestas a dejar la cuestión sin resolver, incluso si eso significa que la gente siga sufriendo, todo con tal de no “dar el propio brazo a torcer”.

Nadie debería considerar esta realidad con ingenuidad. Pero tampoco debemos aceptarla. Si todas las partes de nuestra democracia creen que les beneficia no resolver los problemas o trabajar juntos por el bien común, esto es indicación de algo sumamente malsano.

A pesar de toda la controversia, la actual Administración sólo ha continuado con la política de la Administración anterior. El Presidente Obama deportó a casi 3 millones de personas en ocho años. El presidente Trump parece decidido a deportar a un número aún mayor.

Pero la deportación por sí sola no es una política de inmigración.

Todos estamos de acuerdo en que el gobierno debe deportar a los criminales que amenazan la seguridad de nuestras comunidades. Pero la amplia red que el gobierno está lanzando ahora para atrapar a los que el señor Trump llama “hombres malos”, también está atrapando a una gran cantidad de personas buenas: a las mamás y los papás ordinarios que han estado en este país durante varias décadas; a jóvenes que están empezando sus carreras; a propietarios de pequeños negocios. Estos son los tipos de historias que hemos estado escuchando en todo el país durante los últimos meses.

No hay manera de eludir la difícil realidad de que nuestro sistema de inmigración es inadecuado y que sus fallas abarcan, de manera extensiva, todas sus áreas. Lamentablemente, no queda suficiente confianza en Washington, no hay suficiente deseo de superar las sospechas partidistas como para que nuestros líderes promulguen una reforma migratoria integral.

Por lo tanto, tenemos que avanzar, parte por parte. Puede que tengamos que movernos lentamente. Pero hace ya mucho tiempo que debíamos de haber empezado a hacer algo constructivo.

Los lineamientos básicos de la reforma migratoria son fáciles de entender.

Seguridad: Necesitamos asegurar nuestras fronteras y establecer un sistema ordenado y justo para verificar quiénes pueden ingresar a nuestro país y cuánto tiempo pueden permanecer aquí. Necesitamos también una manera no invasiva de seguir la pista de la gente una vez que entra a este país.

Reforma de las visas: El mejor “muro” que podríamos construir en la frontera es un sistema de visas que funcione bien. Necesitamos un sistema que nos permita acoger a los trabajadores con las habilidades que necesitamos para satisfacer las realidades de la economía global. Eso significa garantizar que se concedan suficientes visas para los trabajadores agrícolas y para los trabajadores de la construcción, para los trabajadores de servicios y para la mano de obra no calificada; para la alta tecnología, la medicina y para las demás industrias de educación intensiva. También necesitamos un sistema para traer a trabajadores religiosos no ministeriales que proporcionen servicios indispensables en muchas áreas.

Los indocumentados: Saber qué hacer con los 11 millones de personas indocumentadas que viven entre nosotros es el aspecto más complicado y controvertido de la reforma. Pero no tiene porqué serlo. Existe un amplio respaldo público para otorgarles un camino generoso para regularizar su estatus e incluso su ciudadanía, siempre y cuando cumplan con ciertos requisitos, tales como aprender inglés, pagar algunas multas y conservar un trabajo que pague impuestos.

Lo que tenemos que hacer para reformar nuestro sistema es claro.

Hemos de tener en cuenta que por debajo de toda política, se está tratando con personas reales y asuntos reales, y que existen diferencias de opinión legítimas. Eso no debe ser una excusa para la inacción. Más bien, debe ser el motivo para unirnos y encontrar una manera de avanzar.

Podemos empezar de inmediato, resolviendo la situación de los jóvenes a quienes atañe el programa DACA.

Sería una tragedia cancelar el programa DACA y declarar que estos 800 mil jóvenes son “ilegales” y empezar a deportarlos.

Ellos no tomaron la decisión de entrar a este país en violación de nuestras leyes, y en justicia no podemos hacerlos responsables por ello. Estados Unidos es el único país que conocen y la gran mayoría está poniendo todo su esfuerzo por aportar su propia contribución al sueño americano.

Por lo tanto, me estoy esforzando por persuadir a nuestros funcionarios electos a que actúen para concederles a estos jóvenes un alivio permanente del temor a la deportación, y la oportunidad de obtener la residencia permanente y, finalmente, de buscar la ciudadanía. Podemos hacer esto y debemos hacerlo. Es lo correcto.

Por favor oren por mí esta semana, que yo estaré orando por ustedes. Y pidámosle a Nuestra Santísima Madre que ore por nuestra nación. 

El Arzobispo Gomez anima a la gente a visitar y compartir su nuevo sitio web: TheNextAmerica.org, un recurso para informarse sobre la reforma migratoria y participar en ella.